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Rilhac-Lastours, les Cars

1998

Prospection-Inventaire

Patrice CONTE et Thomas PERRIN

 

 

 

 

La prospection-inventaire mise en place en 1998 sur les deux communes de Rilhac-Lastours et Les Cars vient finaliser un programme de recherches développé depuis maintenant 14 ans par association Archéa. La prospection-inventaire de cette année permet d’actualiser les données, de les formaliser et d’établir un bilan précis des connaissances.

La partie nord du secteur considéré est constituée de petits plateaux dont la plupart sont actuellement exploités sous forme de pacages et de quelques cultures céréalières. Plus au sud, le paysage s’élève sous forme de collines arrondies, au couvert essentiellement forestier elles forment le point culminant de la région (553 m).

L’un des premiers acquis de cette prospection est de montrer que la forêt n’agit pas, contrairement à l’idée reçue, comme une protection des sites archéologiques enfouis. L’espace forestier, considéré comme un espace économique à part entière, est soumis à d’intenses pratiques sylvicoles, qui, ou égard à la faible couverture sédimentaire quaternaire de ces collines, paraissent même plus destructives que les pratiques agricoles de plaines.

L’opération de prospection-inventaire a permis de recenser 29 sites ou indices de sites sur la commune des Cars et 30 sur celle de Lastours. Les périodes concernées vont du Mésolithique à l’époque moderne. La majorité d’entre eux (29) se rattachent aux périodes médiévale et moderne. La période gallo-romaine est représentée par 7 gisements, dont un possible indice de site métallurgique. LAge du Fer reste très mal représenté puisqu’un seul site peut, peut-être, s’y rapporter. De même pour l’Age du Bronze, le seul indice est une mention ancienne de hache. La Préhistoire récente est représentée par 18 sites ou indices, dont 4 restent totalement indéterminés. Deux se rattachent à la période mésolithique (Sauveterrien et Mésolithique récent). Pour le Néolithique, on trouve 12 sites, dont 2 seulement peuvent être datés de façon plus précise du Néolithique final artenacien.

Si la majorité de ces gisements correspond à des sites enfouis, ceux "hors-sol" sont fréquents. Il s’agit bien évidemment des deux châteaux ainsi que des structures construites historiques, d’un four médiéval, de mottes, de quelques tertres et vallum, ainsi que d’un dolmen et d’un menhir. On notera que cette opération a également permis de retrouver et d’étudier des collections anciennes récoltées sur divers sites matériel céramique des sites gallo-romains des Carillons aux Cars, de Gorsas à Rilhac-Lastours, divers sites préhistoriques sur la commune des Cars. D’autres sites, par exemple la motte Sainte-Marguerite à Lastours, le four de la forêt de Lastours ainsi que les châteaux de Lastours et des Cars étaient documentés par ailleurs sous forme de sondages ou de fouilles ponctuelles.

Au final, cette prospection montre la longévité des occupations ainsi que la diversité des types d’implantations. L’étude plus précise de la répartition des sites permet notamment de mettre en évidence la dynamique du peuplement de la forêt de Lastours-Les Cars, beaucoup plus complexe que ce que l’on pouvait imaginer à l’origine. Il reste à remarquer que les informations obtenues par ce type de prospection (orale et pédestre) restent souvent insuffisantes pour réellement documenter un site de façon précise. D’autre part, la recherche mérite d’être poursuivie afin d’essayer de comprendre pourquoi certaines périodes restent sous-représentées il s’agit notamment des âges des métaux, de tout le Néolithique ancien et moyen, et surtout de l’ensemble du Paléolithique et de l’Epipaléolithique, ces derniers étant pour l’heure totalement absents.

 

1998-Lastoursprospec