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Limoges - Place Haute-Cité, rue des Allois

1993

Moyen Age et Moderne

Patrice CONTE

les signataires " oubliés" dans l'édition primitive :

Eric BALBO, Michel DESGRANGES et Jean-Claude GRANY

 

 

 

 

Suite à un début de fouille clandestine, une opération de sauvetage a été menée sur une partie d'un réseau souterrain situé sous la place Haute-Cité et sous certains bâtiments mitoyens. La zone fouillée correspond à une salle de plan quadrangulaire (6 m x 5 m), voûtée d'arêtes retombant sur un pilier central de facture composite.

Les structures étudiées sont de deux types: maçonnées ou creusées. Dans la première catégorie, outre les murs porteurs et le pilier, on rangera l'aménagement d'un escalier, un massif de maçonnerie supportant le pilier et les restes d'un mur partiellement conservé appartenant à un premier état architectural. L'étude des appareils montre, de toute évidence, un nombre important d'étapes chronologiques dans la construction de cet édifice souterrain. Pour une grande part, ces modifications architecturales doivent être mises en relation avec la présence de plusieurs structures excavées dans le rocher qui forment la deuxième catégorie : fosses et salles souterraines aménagées à un niveau inférieur à celui de la salle. La répartition et le plan de ces excavations suggèrent leur antériorité par rapport à la salle voûtée, au moins dans plusieurs cas pour lesquels on peut également constater une réutilisation partielle des parties souterraines (salles à la voûte effondrée recevant les fondations des parties construites).

La stratigraphie confirme la relative complexité de l'histoire du monument. Sous un remblai qui ne semble pas postérieur à la fin du XVIIe -début du XVIIIe s., plusieurs couches d'origine médiévale ont pu être partiellement reconnues au sein des structures creusées entre la base et la cavée de fondation de la colonne centrale. Ces contextes ont livré un mobilier diversifié où apparaissent, provenant d'un dépotoir, des fragments de marmites, pichets en céramique "très décorée" et une série de tirelires. Les niveaux supérieurs livrent, quant à eux, un matériel nombreux mais très fragmentaire où voisinent quelques éléments d'origine antique et médiévale avec des objets du début de la période moderne.

Sous réserve des résultats de l'étude approfondie des données de fouille, de la prospection et de la topographie de l'ensemble du réseau qui ont été réalisées en même temps et des données archivistiques qui situent ce monument dans les environs immédiats de l'église Saint-Genest et du couvent des Grandes Claires puis des Allois, on proposera une origine médiévale pour la majorité des structures découvertes qui s'insèrent dans la trame du bâti ancien de la Cité.

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Vue de la salle souterraine, au centre le pilier reposant sur un massif de maçonnerie, lui-même ancré sur un mur antérieur en petit appareil (mire de 0,50 m).